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Gobierno del Estado de Yucatán
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Mérida
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Presidente municipal: Renan Alberto Barrera Concha

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Teatro Armando Manzanero
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Estadística

Escudo

Contra lo que pudiera suponerse, la Corona Española nunca fue pródiga en el otorgamiento de armas ciudades, villas o pueblos de México y aún del resto de América. Varias de nuestras capitales provincianas mexicanas, a pesar de su antigüedad, carecen de escudo representativo, aunque no faltan aquellas que han creado y adoptado uno nuevo en años más o menos recientes.

El 18 de agosto del presente año, el Escudo de Armas de la ciudad de Mérida cumplirá 381 años, lapso durante el cual los meridanos -gobierno y pueblo-, lejos de dejarlo caer en el olvido, lo hemos convertido en algo muy popular y muy nuestro, al grado de que no es fácil hallar otra ciudad de la provincia mexicana cuyo blasón de armas goce de tanta popularidad y preferencia, cual es el caso del emeritense símbolo del León y del Castillo.

El escudo de Mérida es muy posterior a la fundación de nuestra ciudad, ocurrida en 1542. Por ello, no llegó a ser conocido por Montejo ni sus hijos, tocando a sus nietos y bisnietos ser testigos de su otorgamiento, setenta y seis años después de haber sido erigida la nueva urbe emeritense en la vieja metrópoli maya de T'ho.

Quizás demasiado prematuramente, el 14 de junio de 1543, apenas año y medio después de la fundación de Mérida, el Cabildo Municipal intentó que la Corona Española concediera título a la ciudad, así como escudo de armas. La petición iba acompañada de un diseño heráldico que ellos sugerían: "Un escudo de oro con cuatro torres y en medio una de homenaje. En cada torre y en la del homenaje, un estandarte colorado, armadas las torres sobre cuatro leones con sus cabezas afuera, en memoria de la conquista y población de esta tierra". Ninguna de aquellas dos peticiones fue entonces concedida, y para ello fue necesario esperar muchos años más.

La primera de dichas solicitudes, es decir la del título de ciudad, se hizo realidad hasta el 30 de abril de 1605, en virtud de un Real Privilegio otorgado por el Rey de España Don Felipe III, para honrar el nacimiento de su hijo primogénito el Infante y futuro Rey Felipe IV. La titulación de "Muy Noble y muy Leal Ciudad de Mérida" es, pues, más antigua que el escudo mismo, que no fue otorgado sino algunos años después.

El 18 de agosto de 1618, el mismo monarca firmaba, en San Lorenzo el Real, el anhelado Real Privilegio de Armas a Mérida de Yucatán de las Indias, "en premio a su fidelidad y buenos servicios", en los siguientes términos: "He tenido por bien y por la presente hago merced a dicha Ciudad de Mérida, de la dicha Provincia de Yucatán, de que ahora, y de aquí en adelante haya y tenga por sus armas conocidas un escudo con un león rampante en campo verde y un castillo torreado en campo azul, según va aquí pintado tal como este...".

Una descripción completa del escudo de Mérida, entendible para todos, es la siguiente: Escudo partido en pal, esto es verticalmente de arriba a abajo, en dos cuarteles iguales. El primero (izquierda) en campo azur (azul) ostenta un castillo de oro, y el segundo (derecha) un león rampante de oro en campo de sinople (verde). El escudo va timbrado, es decir rematado en su cúspide, con corona real abierta. La forma o contorno del escudo corresponde al estilo heráldico español: cuadrilongo con su base redondeada.

En cuanto a las figuras centrales del escudo, debe señalarse que el castillo se caracteriza en heráldica por tener tres torrecillas almenadas, destacando la central por su mayor altura. El león está representado en posición de rampante, es decir en actitud feroz de atacar, enderezado sobre sus patas, con las manos levantadas mostrando sus garras y las fauces abiertas de las que sobresale su lengua encorvada.

En la simbología heráldica, el castillo denota grandeza, poderío y tenaz resistencia ante el enemigo, y el león, rey del mundo animal, valor, fuerza y majestad, así como noble espíritu guerrero. Se considera que tales virtudes se pusieron de manifiesto en ambos bandos -indígenas y españoles- durante las épicas jornadas de la conquista de Yucatán.

La corona, de aparente diseño real que timbra el escudo meridano, es la que acostumbran conceder los monarcas hispanos a todas las armas municipales y provinciales de España y sus territorios de ultramar.

Unas palabras sobre los colores y metales heráldicos a los que se atribuyen diferentes simbolismos. El oro, rey de los metales, habla por sí mismo, proclamando realeza, brillantez, etc. El azul es lealtad, justicia, hermosura y serenidad, en tanto que el verde, color de la esperanza, encarna también la libertad y la intrepidez.

A través de los años, el escudo de Mérida ha sufrido diferentes modificaciones, más bien agregados, que se manifiestan en dos nuevos elementos que no forman parte del diseño original del siglo XVII. Ellos son: el título de "Muy Noble y muy Leal Ciudad de Mérida" que suele ponerse en larga cinta ondulada en la parte inferior-exterior del blasón, y las dos ramas cruzadas de olivo y laurel, en el mismo sitio, que comenzaron a figurar en los inicios del actual siglo XX. Ambos elementos, aunque ajenos al diseño original, no alteran el armonioso conjunto heráldico emeritense y hasta puede decirse "que le quedan bien". Por otra parte, debe considerarse que ya pasaron más de tres generaciones de ciudadanos meridanos acostumbrados a ver su escudo en dicha forma y, como dice el refrán, la costumbre es ley.

Desgraciadamente, hay otra clase de alteraciones: las deformaciones, que son inaceptables en el escudo de Mérida. La principal y más común es esa especie de anti-estética terraza que suele ponerse en su parte inferior para servir de sostén al castillo y al león, y a veces figura estar integrada con piedras de sillería, ladrillos u ondas de agua... El león y el castillo del escudo meridano deben lucir libres, sin ningún pegoste o agregado, ocupando todo el espacio de sus respectivos cuarteles. Otras deformaciones: alterar caprichosamente la forma o contorno del escudo y hasta el diseño de la corona, que algunos "artistas" convierten en algo parecido a las coronas de fantasía del Carnaval. Error común es también ponerle coronita a la cabeza del león.

Debe ser frenada rigurosamente la "genialidad" de ciertos autores que pretenden agregar nuevos elementos o adornos al escudo de Mérida, cuyo diseño debe apegarse estrictamente al de la Real Concesión de 1618, cuyo manuscrito original se conserva en el Archivo de Indias de Sevilla, España. Aunque el dibujo a colores de dicho documento es minúsculo, goza de suficiente claridad para mostrar como debe pintarse, grabarse o tallarse el escudo de Mérida.

En otros tiempos, el Ayuntamiento de Mérida conservó el pergamino original iluminado a colores y en tamaño adecuado del escudo meridano que, cual costumbre de la época, solía enviar la Corona Española a las ciudades que había honrado con blasón de armas. Desgraciadamente, dicho pergamino desapareció misteriosamente a mediados del siglo XIX, ignorándose hasta hoy su paradero.

A pesar de tal carencia, todavía se conservan viejas reproducciones del escudo de Mérida, en el siguiente orden cronológico:

I.- El ya citado pequeño dibujo del Archivo de Indias, fechado en 1618, año de su otorgamiento.

II.- El que aparece impreso en blanco y negro en la obra titulada: "Teatro Eclesiástico" del Maestro Gil González Dávila, Cronista Mayor de las Indias, editada en Madrid en 1649 y en la que el autor reproduce los escudos de armas de casi todas las provincias de Nueva España y América Hispana.

III.- El vetusto escudo de Mérida, esculpido en piedra, que el Ayuntamiento meridano conserva en el interior del Palacio Municipal de esta ciudad, empotrado en la pared frontal de la gran escalinata central que conduce a la planta alta del edificio. Este antiguo escudo, sin fecha ni inscripción alguna, procede de la vieja Ciudadela de San Benito, en cuya muralla oriental estuvo incrustado durante buena parte del siglo XVII, el XVIII y gran parte del XIX. En 1869, el Obispo Carrillo y Ancona lo rescató de los restos de dicho castillo, tras una de sus primeras demoliciones, y lo llevó a su museo particular, convertido después en Museo Arqueológico de Mérida, donde permaneció muchos años. En la reciente década de los años setentas, fue instalado en la fachada del Portal de Granos, luciendo allí por algún tiempo, antes de ser trasladado al definitivo lugar que hoy ocupa.

IV.- El gran escudo de Mérida, labrado en lo alto del pórtico de piedra llamado Matadero Viejo o Rastro colonial, que estuvo ubicado en el ángulo de las calles 66 y 67 de esta ciudad, y que fue demolido en 1941. Desmontado piedra a piedra, el pórtico fue llevado en 1942 al Parque del Centenario en cuyo costado Sur (calle 65 Poniente) fue armado nuevamente y puede ser hoy admirado en toda su plenitud. Dicho escudo, acompañado de larga inscripción, revela su edad: Año del Señor, de 1720, cuando en España reinaba S.M. el Rey Don Felipe V y gobernaba la Península de Yucatán el Capitán Gral. Don Juan Joseph ~~Vertiz y Ontañón.

V.- Los escudos de Mérida que aparecen en dos medallas conmemorativas de los años 1724 y 1788, la primera de las cuales se conservaba en el antiguo Museo Arqueológico e Histórico de Yucatán, ubicado frente al costado Norte de la Catedral de Mérida, sobre la calle 61.

Diferentes escudos de Mérida, de años muy posteriores, adornan algunos de los edificios y monumentos de esta ciudad, destacando por su belleza el que luce la estatua de Justo Sierra en el Paseo de Montejo, artísticamente fundido en bronce (año de 1906), y la pareja de escudos meridanos finamente moldeados en estuco, que engalanan el pórtico de entrada al Parque del Centenario, inaugurado en 1910. En dichos escudos ya se observan, agregadas, las ramas de olivo y laurel.

La popularidad del escudo de Mérida es innegable, ya que desde antaño ha figurado en toda clase de impresos y objetos de la vida diaria, v.gr. en encabezados de viejos periódicos, billetes de banco, naipes, emisiones numismáticas, marcas de fábrica de cervezas, cerillos, refrescos y aguardientes locales, sellos postales, bordados, uniformes deportivos, banderines, ornato de parques y jardines, alhajas esmaltadas, souvenirs, etc., etc., sin dejar de mencionar el uso oficial que le han dado las autoridades municipales y hasta estatales. Por todo ello y otras razones, los meridanos debemos conservar la imagen fiel de nuestro escudo urbano, velando siempre por su correcta y decorosa representación.

Nota.- El presente trabajo constituye sólo un extracto de nuestro libro "El Escudo de Armas de la Ciudad de Mérida", con numerosas ilustraciones, que fue editado por el Ayuntamiento de Mérida de 1978. Dicho libro se encuentra hoy totalmente agotado, siendo necesaria su re-edición, debidamente corregida y aumentada.

Fuente: H. Ayuntamiento de Mérida, Yucatán.

Historia

Lo que constituye actualmente el centro histórico de la cabecera del municipio de Mérida, fue el asiento prehispánico de la tribu maya Itzá conocido con los nombres de Ichcaansihó (entre los altos árboles sihoes o faz del nacimiento del cielo) y T-hó (cinco cerros), este nombre de origen popular por los adoratorios construidos sobre sendos altillos artificiales. Dicha población fue fundada hacia el siglo XII D.C. Tal asiento estaba en ruinas a la llegada de los españoles.

El abandono y soledad del sitio inclinó a los españoles a adueñarse pacíficamente de aquellos vestigios arqueológicos, cuya grandeza y belleza les recordó las ruinas de la Mérida romana de su patria. Este nombre se le dio a la fundación urbana que allí hizo el 6 de enero de 1542 el teniente Gobernador Francisco de Montejo y León, hijo del Adelantado del mismo nombre.

El 15 de septiembre de 1821, en el Salón de Cabildos del Ayuntamiento de Mérida, se declara la separación de Yucatán de España y se propone la incorporación de la provincia a México. A partir del período independiente y por mandato de la Constitución particular, Yucatán hizo diversas divisiones geopolíticas en su territorio.

El 20 de agosto de 1823, se instala el Agusto I Congreso Constituyente.

El 6 de abril de 1825, se firma la primera Constitución Política del Estado Libre de Yucatán, promulgada el día 23 del mismo mes y año.

El 31 de marzo de 1841, se promulga la segunda Constitución del Estado.

El 17 de agosto de 1848, se decreta la formal reincorporación de Yucatán a la República Mexicana. Se da así fin a los movimientos autonomistas motivados por la caída del régimen federal en el país.

El 6 de julio de 1865, se siembra el primer poste para la comunicación telegráfica.

El 18 de julio de 1867, se crea el Instituto Literario del estado.

El 1° de abril de 1875, se coloca la primera riel de la vía ferroviaria Mérida-Progreso.

El 5 de mayo de 1879, se inaugura el sistema telefónico en Mérida.

El 31 de agosto de 1901, se concluye la instalación de la planta eléctrica de Mérida.

El 19 de marzo de 1915, llega a la ciudad de Mérida el general Salvador Alvarado Rubio.

En 1918, Mérida adquiere la categoría de municipio, cuya cabecera sería la ciudad de Mérida, a la que se refrendaría como capital del estado y sede de los poderes políticos.

El 1° de febrero de 1922, toma posesión el gobernador socialista Felipe Carrillo Puerto.

El 9 de junio de 1929, se inaugura el servicio regular de aviones de la Compañía Mexicana de Aviación.

Personajes ilustres

  • Andrés Quintana Roo (1787-1857)
    Literato, político insurgente.
  • Juan Pío Pérez Vermont (1798-1859)
    Escritor, arqueólogo y filólogo.
  • José Jacinto Cuevas (1821-1878)
    Músico y compositor.
  • Juan Crisóstomo Cano y Cano (1825-1847)
    Ingeniero militar y héroe nacional.
  • Manuel Cepeda Peraza (1828-1869)
    Militar y gobernador del estado.
  • José Rendón Peniche Peniche (1829-1887)
    Empresario y político.
  • Eligio Ancona Castillo (1836-1893)
    Literato, historiador y político liberal.
  • José Peón Contreras (1843-1907)
    Médico, poeta y dramaturgo. El principal teatro de Yucatán lleva su nombre.
  • Antonio Ancona Albertos (1883-1954)
    Periodista, escritor y político.
  • Antonio Mediz Bolio (1884-1957)
    Poeta dramaturgo y diplomático. Su mejor libro La Tierra del Faisán y el Venado.
  • Ermilo Abreu Gómez (1894-1971)
    Escritor. Su libro más conocido es Canek.
  • Augusto Cárdenas Pinelo (Guty)
    Compositor y relevante figura de la trova yucateca.
  • Clemente López Trujillo
    Escritor. Autor de los libros Feria de Frutas, Te Amo en Tres Palabras y El Venado.

Localización

Se localiza entre los paralelos 20° 45' y 21° 15' de latitud norte y los meridianos 89° 30' y 89° 45' de longitud oeste. Limita al norte con los municipios de Progreso y Chicxulub; al sur con los de Abalá, Tecoh y Timucuy; al este con los de Conkal, Kanasín y Tixpéhual y al oeste con los de Ucú y Umán.

Extensión

Su superficie de 858.41 kilómetros cuadrados representa el 2 por ciento del territorio estatal y el 0.04 por ciento del territorio nacional.

Monumentos históricos

Entre otros edificios destacan por su singular belleza e importancia:

La Casa de Montejo (1549); el Palacio del Ayuntamiento de Mérida (1735); el Edificio Central de la actual Universidad Autónoma de Yucatán (1864); el Palacio de Gobierno (1892); El Teatro Mérida, el Teatro Peón Contreras (1908); el Palacio Federal de Correos (1908); los exhospitales Ayala y O"Horán (1908); el Palacio Cantón (1911); el Ateneo Peninsular (1918); La Estación Central de los Ferrocarriles Unidos de Yucatán (1920); la Casa del Pueblo (1928); La Catedral de Mérida (1599); Templo de San Juan de Dios (S.XVI); Templo de la Mejorada (1640); Iglesia del Jesús o de la Tercera Orden (S:XVII); la Iglesia de San Cristobal (1796); la Iglesia de San Sebastián (1706); La Ermita de Santa Isabel o del Buen Viaje (S:XVII); la iglesia de San Juan Bautista, y los museos de Antropología e Historia, de Arte Popular y de Gotdiener; el Edficio del diario del Sureste, Fonhapas, Centro Artesanal y cultural. Las exhaciendas San Antonio Cucul, Chichí, Petkanché, Santa Gertrudis Copó, San Antonio, San Pedro Tahdzibichen, Xcumpich, San Antonio Kuché, Dzibichaltún, X"cunyá, Chenkú, San Manuel, Tanil, Tecoh, Timucuy, Komchen y Tamanché.

Museos
El Museo de Arte Contemporáneo de Yucatán es un lugar muy visitado por turistas y residentes de Mérida.

Esculturas
La Cruz de Gálvez, monumento colonial que recuerda al intendente y gobernador español don Lucas de Gálevez. El Moro Muza, escultura maya de piedra que procede de las ruinas de T-Hó. El Monumento a la Patria, impresionante mole pétrea de cantera rosa, que ocupa la última glorieta del hermoso Paseo de Montejo, es obra del escultor colombiano Rómulo Rozo y del arquitecto mexicano Manuel Amábilis. Existen también numerosos pórticos de piedra de la Colonia, bustos y estatuas de hombres ilustres de la nación, del estado y del municipio.

Pinturas
Diariamente son admirados por habitantes del estado y por turistas nacionales y extranjeros, los murales de los pintores Fernando Castro Pacheco, en el Palacio del Poder Ejecutivo; Manuel Lizama Salazar, en los pasillos y corredores del Palacio Municipal; Sergio Cuevas, en el Salón de Cabildos del Ayuntamiento y en el edificio de la Secretaría de Finanzas del Estado. Existen murales de otros artistas plásticos en la biblioteca José Martí del Parque de las Américas; en el ex local de la Escuela Normal Rodolfo Menéndez de la Peña y en los techos y paredes de la iglesia de Tercera Orden. En la Pinacoteca del Estado se exponen permanentemente esculturas de Enrique Gotdiener; óleos procedentes de la época colonial, de autores de principios del presente siglo y del pintor Armando García Franchi; obras de este último se exhiben en el Palacio del Poder Ejecutivo y en la Hemeroteca. En la Galería de Obispos de Yucatán, de la Catedral de Mérida, se encuentran expuestos los retratos al óleo de quienes han vigilado la vida espiritual de la población católica de la península a partir de la llegada de los primeros evangelizadores.

Literatura, Música y Poesía
La biblioteca Central "Manuel Cepeda Peraza" y la de la Universidad Autónoma de Yucatán, conservan libros de historia y literatura de autores antiguos y contemporáneos.

Fiestas populares

En Mérida del 27 de septiembre al 14 de octubre Santo Cristo de las Ampollas; en agosto la feria de Santiago y la de Xmatkuil; el 12 de diciembre, la del Templo de San Cristóbal, santuario guadalupano; la añeja entrada de los "gremios" a la Catedral e iglesias de Santiago Apóstol y de San Sebastián; el grito de la Independencia y 6 de enero fundación de Mérida. En Caucel: la Virgen de Balam del 25 al 29 de enero.

Principales localidades

La cabecera del municipio es la Ciudad de Mérida. Además de la cabecera, el municipio cuenta con 12 pueblos: Caucel, Cosgaya, Chablekal, Cholul, Chuburná de Hidalgo, Dzityá, Dzununcán, Komchén, Molas, San José Tzal, Sierra Papacal y Sitpach. Se encuentran las siguientes localidades: San Pedro Chimay, Texan Cámara, Xmatkuil, Santa Cruz Palomeque, Yaxnic, Oncan, Chalmuch, Susulá, Cheuman, San Antonio Dzikal, Xcanatún, Temozón Norte, Kutz, Suytunchen, Kikteil, Dzidzilche, San Diego Texan, Xcunya y Sac-nicté.

Regionalización política

Los siguientes distritos electorales pertenecen a Mérida: Distritos Electorales Federales III y IV y Distritos Electorales Locales I, II, III, IV, V, VI y parte del VII.

Cronología de los Presidentes Municipales

  • Blas L. Torres. 1941-1942
  • Victor G. Vazquez Perez. 1943-1945
  • Profr. Artemio Alpizar Pacheco. 1945-1946
  • Lic. Vicente Erosa Camara. 1947-1949
  • Pedro Castro Aguilar. 1950-1952
  • Fernando Heredia Gonzalez. 1953-1955
  • Benjamín Góngora Triay. 1956-1958
  • Luis Torres Mesias. 1959-1961
  • Mario Esquivel Ancona. 1962-1964
  • Armando Carrillo Arroyo. 1962-1964
  • Agustín Martinez Arredondo. 1965-1967
  • Victor Manuel Correa Rachó. 1968-1970
  • Victor Cervera Pacheco. 1971-1973
  • Fernando Palma Cámara. 1971-1973
  • Efrain Cevallos Gutierrez. 1974-1975
  • Federico Granja Ricalde. 1976-1978
  • Gaspar Gomez Chacon. 1979-1981
  • Guido Espadas Canton. 1982-1984
  • Herbe Rodríguez Abraham. 1985-1987
  • Carlos Satur Cevallos Traconis. 1988-1991
  • C.P. Ana Rosa Payan Cervera. 1991-1993
  • Luis Humberto Correa Mena. 1994-1995
  • Patricio Patron Laviada. 1995-1998
  • Xavier Antonio P. Abreu Sierra. 1998-2001
  • Ana Rosa Payan Cervera. 2001-2004
  • Ing. Manuel Fuentes Alcocer. 2004-2007
  • César Bojórquez Zapata. 2007-2010
  • Arqta. Angélica del Rosario Araujo Lara. 2010-2012
  • Mtro. Álvaro Omar Lara Pacheco. 2012
  • Renan Alberto Barrera Concha. 2012-2015

Atractivos turísticos

Créditos

D.R. Gobierno del Estado de Yucatán 2012-2018, México.
http://www.yucatan.gob.mx
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